第十三章:标出性

当对立的两项之间不对称,出现次数较少的一项就是“标出项”,而对立的使用较多的那一项就是“非标出项”。因此,非标出项就是正常项。关于标出性的研究,就是找出对立二项何者少用的规律。语言学家在语言的各个领域中考察标出性,例如清辅音和浊辅音这一对立的两项中,清辅音是非标出项。

关于标出性的研究,学界虽然多有研究但并无明确结论。本章内容为作者一家之言。

标出性可以反映在符号的形态上,但其原因却和形态无关。例如:man 一词相比 woman 更短(因为后者是前者的派生词),且在含义上可用于无性别的指称,因此出现得更多,是非标出项,woman 一词是标出项(此现象在绝大部分文化中出现)。

文化上的标出与非标出项的对立体现了所指的不平等,非标出项占据主流、上风,而标出项占据下风。有以下现象:

  • 自有文明(也即不平等现象出现)以后,文化中必然存在标出项
  • 标出项与非标出项会有所变动